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金钱、谄媚和名声:深度揭秘“下一个阿里”WeWork CEO

摘要: 然而,ipo困境迅速让wework跌落神坛,ceo诺依曼辞职。当时,wework发布了令人瞠目结舌的ipo招股书。投资者对于wework的ipo表现冷淡。诺依曼领导wework所造成的混乱和问题的全部

照片来源@未播放

钛媒体注意:本文来自微信公众号凤凰科技(账号:凤凰科技)。作者是小雨。钛媒体被授权出版它。

我们工作,一个多创造的空间,曾经享有巨大的声望,估计价值470亿美元。然而,ipo困境很快导致我们的工作陷入困境,首席执行官纽曼辞职。商业杂志《快公司》的作者卡特里娜布鲁克(Katrina brooker)发表了一篇深入的文章,揭示了纽曼是如何在金钱、奉承和名声的影响下堕落并被赶出家门的。

一个明媚的春天早晨,阳光透过纽约西18街115号的窗户照射进来。这是我们公司的全球总部,我们公司是中创航天的母公司。我是来见联合创始人兼首席执行官亚当·纽曼的。当我被介绍到他的办公室时,他热情地迎接我,并建议我带着表情跟他去办公室后面的一个小房间。他说他想给我看点东西。

他笑起来很开心,也很自信。这是一家估值为470亿美元的初创企业的首席执行官应该具备的业绩。

办公室后面的房间很小很简陋,与远处繁华的总部形成鲜明对比。它有一扇窗户,看起来像一条小巷子。角落里有一块写着潦草文字的白色书写板。纽曼用他的长臂盖住平板电脑,礼貌地让我不要看。他说这都是他个人的想法。他告诉我,他会来这里冥想,祈祷,躺在一张小桌子上转动珠子。再加上他黑色的长发和上面写着“永远爱”的t恤,人们很容易想到纽曼坐在莲花座上念经。

他带我来这里给我看一幅挂在沙发上的他自己的巨幅画像。这不是一幅张真人大小的肖像,因为所有的个人数据都显示纽曼身高6英尺5英寸(约1.95米),但他占据了大部分的墙壁空间。在肖像中,纽曼踩着冲浪板,在没有海浪的海面上滑行。他轻盈的体魄、乌黑的头发和紧张的表情一目了然。

但我也发现了其他一些东西:水面出奇的平坦,没有翻滚、快速移动或波峰,而且很难看到海浪正在形成。我问他是否记得当时的海浪有多大,他立即坚定地回答说:“这是一个巨浪。”所以,我又看了看画像。他似乎意识到了我的困惑,开始解释摄影师、珊瑚礁的位置以及大海是如何移动的。我对冲浪了解不多。我想继续我的面试,所以我不再问这个话题了。

回首此刻,加上我目前对纽曼的理解,我意识到我看到了纽曼生活的一个重要方面:他坚持让别人看到他所知道的世界。他说那是一个巨浪,那是一个巨浪。

正是这种个性造就了他和他的公司,但也摧毁了他。

纽曼从祭坛上摔下来的速度如此之快和突然,以至于人们很难完全理解。从公开报道判断,他的倒台始于8月14日。当时,wework发布了一份令人震惊的ipo招股说明书。这份文件显示了我们公司惨淡的财务状况:2019年上半年亏损9亿美元;租金负债高达470亿美元。收入实际上同比翻了一番,但支出的增长使收入的增长相形见绌。每产生1美元,损失1美元;公司治理甚至让曾经拥有巨大控制权的创始人皱眉,包括他妻子在纽曼出事时任命继任者的权利。我们的工作还有其他问题。分析公司triton research的首席执行官瑞特华莱士说:“我们工作的计划书令人困惑。”

投资者对我们公司的首次公开募股没什么兴趣。随后的媒体报道指出,wework不得不将其ipo目标估值从650亿美元下调至100亿美元,并决定推迟9月16日的ipo,即s-1招股说明书文件发布25天后。

两天后,《华尔街日报》列出了一系列质疑纽曼判断的事件。六天后,9月24日,纽曼被赶出了家门。同一天,我们工作的前首席财务官阿蒂·米尔森和前副主席塞巴斯蒂安·冈宁厄姆被任命为联合首席执行官。

为什么一个在年初仍是运营史上最有价值的私营公司之一的人会落到这种境地?

如果我们工作中诺依曼的故事被改编成一部华丽的肥皂剧,它将会被抛弃,因为它太奇怪了。这个故事包括纽曼吸食大麻、他的私人飞机、奇怪的家庭动态、名人朋友和一位投资100亿美元的日本大亨。诺伊曼领导我们工作所造成的混乱和问题的全部真相仍在被揭露。纽曼的领导和他留下的公司只是冰山一角。

然而,有一点变得越来越清楚:纽曼的垮台比我们今年夏天在华尔街的灾难性失败早得多。纽曼的复杂形象是通过我们采访我们工作的不同部门和地区的高级管理人员呈现出来的。他真的想让我们成为一家伟大的公司。他对公司的愿景如此引人注目,以至于他改变了房地产行业,这将在未来几年产生深远的影响。但最终,金钱、名誉和傲慢导致他做出错误的决定,并建立了一种有毒的工作场所文化。现在,我们的工作处于危险之中。

2008年,在全球金融危机的最低点,纽曼和他的联合创始人米格尔·麦克艾维(miguel mckelvey)开始向自由职业者、初创企业和其他寻找办公空间的人出租临时办公空间。这两位年轻企业家认为,他们不仅出售桌椅,还出售暂时远离喧嚣的外部世界的产品。这是一种各种各样的俱乐部,年轻的奋斗者可以在这里一起工作,合作,减少孤独。为了培养这种归属感,我们工作提供廉价饮料、团体瑜伽、励志演讲和其他社交活动。

起初,我们工作的兴起让局外人大吃一惊。它似乎只会朝着一个方向发展:向上。从2010年到2019年,wework的会员人数从450人飙升至527,000人。这条成长轨迹吸引了有钱有势的人的注意,他们开始围绕诺依曼,向他灌输缺乏资金的年轻企业家想听到的一切:他将成为一名伟大的企业家。

“我们的工作是下一个阿里巴巴。”软银集团首席执行官孙正义去年8月做出了这一判断。不久前,他刚刚给纽曼开了一张10亿美元的支票。这是一个令人兴奋的比较:2000年2月,孙正义投资2000万美元给年轻的创始人阿里。现在,阿里的市值已经达到5000亿美元。

孙正义的基金和影响力进一步给诺依曼带来了不可战胜的光环和必须更快增长的命令。一位前wework高管透露,孙正义告诉纽曼:“你需要设定一个更大的目标。”纽曼随后开设了越来越多的办公场所,并推出了大量的新项目,向投资者证明他和公司的价值。我们的工作变得越大,它需要的钱就越多,儿子愿意提供的钱也就越多。最后,截至2019年1月,孙正义通过股权和债务融资,在wework及其国际合资企业中投资超过100亿美元。我们的估值也上升到了470亿美元。在线汽车公司优步今年5月上市后,我们成为了美国最有价值的风险投资初创企业。纽曼和他周围的人越来越相信公司能够重塑未来。

"像乔布斯一样,他非常擅长观察大局。"《乔布斯传》的作者沃尔特·沃尔特·艾萨克森今年5月说。

“有一天,当我们上市时,它将不是一家科技公司的ipo,而是一家新型公司。在未来,我们将拥有越来越多的东西,因为物理和数字的结合从来没有这么重要过。”纽曼在对自己的首席执行官职位充满信心时这样说。

纽曼完全控制着我们工作的发展方向。在他被开除之前,《华尔街日报》在一份报告中写了一本关于我们工作的飞机的特别书籍。wework财务报表中的设备支出主要指购买这架飞机的成本,它几乎完全由纽曼及其家人使用。他的管理也可能是武断的。有些人说在办公室外面等诺伊曼需要几个小时。他不是那种欢迎讨论或不同观点的老板。内部人士表示,纽曼有时会惩罚试图说服他不采纳某个想法或项目的员工。他们将失去专业头衔、资源或被撤职。"这样的人永远不想被别人打破。"一位匿名高管说。和我采访的其他经理一样,这位高管担心我们的工作和纽曼会报复。"他们的法律部门不光明正大."另一名员工解释道。

接近纽曼的人开始担心金钱、奉承和名声会影响他的判断。去年冬天,wework从莱尔德超级食品公司(laird superfood)获得了3200万美元的融资。莱尔德超级食品公司是由纽曼的好朋友、冲浪者莱尔德汉密尔顿(laird hamilton)创办的,出售咖啡、椰子糖等。一位熟悉这笔交易的经理说,这笔交易让我们工作的内部投资团队感到困惑。这笔钱最初用于技术投资,这笔交易似乎不符合wework的“办公空间即服务”战略。一名员工被告知推迟与一家科技公司的交易,因为还不清楚纽曼想把钱放在哪里。

此外,纽曼似乎对名人节目越来越感兴趣。纽曼告诉他周围的人,他在一个项目上见过演员休杰克曼。杰克曼后来被发现在我们工作的办公室。《广告时报》8月份报道称,我们与演员和技术投资者阿什顿·库彻(ashton kutcher)一起,向美国全国广播公司推出了一个基于其创造者奖的电视节目,但该节目未被接受。

在一次激烈的董事会会议上,纽曼和他的董事们发生了冲突,因为他们不同意纽曼向企业客户出售办公空间的想法。wework董事担心公司越来越偏离为自由职业者和初创公司等客户服务的初衷。“你们都错了。”纽曼告诉董事会。这个论点毫无意义:因为我们工作的双层所有权结构给予纽曼多数票,所以他完全控制着董事。会后,纽曼批准了他的计划。

Wework逐渐增加了许多企业服务,包括在非wework品牌建筑中定制扩展企业办公室和私人办公室。去年年底,wework声称有1000多家大型企业利用wework的服务为员工提供灵活的工作安排。我们工作还宣布,其25%的成员至少有1000名员工。"我们预计企业将继续是我们增长最快的成员类型,目前占40% . "我们在招股说明书中说。

一个旨在吸引企业客户的wework项目被称为we。大公司将雇佣我们来建造和管理他们的办公室,在工作场所引入一种类似我们工作的氛围,并建立属于我们工作的aws服务(亚马逊云计算)。

然而,我们的商业模式带来了一些问题。作为一个新项目,它正在亏损。因为他一直在赔钱,纽曼对我们的项目越来越不耐烦了。今年1月,软银提出的对我们工作的160亿美元投资失败,最终增加了20亿美元。事件发生后,我们工作的员工注意到纽曼似乎经常改变他对战略、项目和员工的想法。

《华尔街日报》报道说纽曼在私人飞机上吸食大麻。其他媒体也报道说,我们工厂提供了大量的饮料,纽曼喜欢顶级龙舌兰酒。

现在,一些员工已经分别证明纽曼在工作时间吸食大麻和饮酒。一位经理回忆道,纽曼在去一家大型全球公司开会的路上吸食大麻。另一个人说,在重要会议之前,纽曼有时会喝醉来镇定自己的神经。

纽曼的暴戾脾气也是臭名昭著的。一位前高管回忆道:“当人们看到他来的时候,这一幕就像红海离别一样。”。“没有人想挡他的路,否则你要么被诅咒,要么被羞辱,要么被要求完成不可能完成的任务。”员工通常在午夜接到纽曼的电话。他还经常就违反法律或信任的事情发表长篇大论。对于员工来说,这是一个不稳定的因素。一位经理曾经在深夜接到纽曼愤怒的电话。第二天,诺依曼向他道歉,并承诺这种事再也不会发生了。

在一次场外会议上,纽曼告诉与会的经理,他注意到房间里有一个人背叛了他,因为经理同意购买一台昂贵的咖啡机,并要求他站起来。

纽曼通过一系列与他关系密切的人控制着我们的工作,包括他的妻子丽贝卡、他的妹夫、首席产品官克里斯希尔和副主席迈克尔格罗斯。例如,据wework内部人士称,他的妻子撰写并编辑了部分ipo招股说明书。

他还依靠一群来自以色列的朋友来经营公司,因为他在以色列长大。Arik benzino领导我们在美国、加拿大和以色列的业务。罗尼·巴哈任企业发展部主任。阿里尔·泰格和纽曼一起在军队服役。他以前曾担任首席财务官,现在是执行副总裁。Zvika xavier是纽曼儿时的朋友,也是我们工作安全部门的负责人。泽维尔的领英数据还显示,他曾担任“首席执行官办公室和特别项目副总裁”。

员工们形容他们是一个懦弱的群体,坚定地忠于纽曼。他们经常莫名其妙地出现在会议中。例如,一位经理回忆说,他们中的两个人出现在it部门的一次高管会议上,静静地坐在那里,然后离开了。

房地产网站real deal周四报道称,格罗斯、巴哈伊和泽维尔都在与该公司讨论离开事宜。其他媒体报道称,至少有20名被认为是纽曼的亲信不再在我们公司工作,包括他的家人。

纽曼依靠他的联合总裁cfo Mearson和前首席运营官jen berrent来执行他的命令。我们工作的前员工称这两位是纽曼计划和雄心的执行者。

直到今年4月,巴伦特一直担任首席运营官,这在办公室里令人生畏。纽曼特别依赖她来处理人事变动。巴伦特吓到员工的部分原因是员工认为她有一份纽曼想解雇的员工名单。

作为首席财务官,米尔森帮助纽曼筹集发展商业帝国所需的资金。尽管巴伦特在2016年领导了wework和软银之间的第一次协议谈判,但米尔森也为wework及其子公司从软银和愿景基金筹集了数十亿美元做出了巨大贡献。去年春天,他帮助我们发行了7亿美元的债券,首次让投资者全面了解了我们的财务状况。

我们工作的董事会也迎合纽曼的要求,允许他从公司借数百万美元。今年4月,我们从纽曼那里借了3.62亿美元。此外,尽管纽曼没有参与租赁谈判,但我们还是在董事会的眼皮底下租下了纽曼持有股份的办公楼。

现在,随着纽曼的辞职,我们需要依靠米尔森、布伦特和董事会来处理他留下的烂摊子。

我们公司的首次公开募股问题导致公司面临严重的现金流问题。随着我们努力让ipo重回正轨,它需要在未来几个月找到资金来支付成本。即使我们成功启动ipo,也不清楚投资者有多感兴趣。经历了我们的困境后,市场对高增长初创企业的需求似乎已经冷却。健身创业公司Peloton上市首日暴跌11%。体育和娱乐巨头奋进原本计划在周五上市,但该计划已被搁置。

与此同时,纽曼正在避免麻烦。本周,当他被驱逐出境时,他被发现在格雷姆公园附近的家中。工作中与他关系密切的人说,他们担心纽曼将如何应对当前的形势。纽曼已经习惯了聚光灯和外界对他在全球舞台上取得伟大事业的期望。"他和丽贝卡真的认为他们会站在这个平台上,与其他杰出人物竞争。"另一位前高管表示。

今年5月,著名风险投资基准公司wework董事兼合伙人布鲁斯·邓列维(bruce dunlevie)向我谈到了纽曼。他形容纽曼是一个有远见的人,能够将公司更快、更深入地推向未知领域。

当时,它似乎称赞纽曼。然而,学习古希腊研究的学生可能会这样认为:一个著名的年轻战士征服了已知的世界,但在一夜醉酒后,他染上了一种神秘的疾病,在几周内死亡,他的帝国后来被他自己推翻了。

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